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Friday’s Vail Daily cover photo: Postcard perfect

Engagement for Jacqueline Nickel and Nicholas Miller

John Nickel and Jennifer Baker of Glenwood Springs, Colorado are elated to announce the engagement of their daughter Jacqueline Nickel to Nicholas Miller, son of Clayton and Krista Miller of Manassas, Virginia. Jacqueline is a Glenwood Springs native and is thrilled to have been able to return home and work as an eye doctor at 20/20 Eyecare after graduating and receiving her Doctor of Optometry degree from IAUPR School of Optometry. Nicholas graduated from George Mason University and came to Colorado for its outdoor adventures and is an avid snowboarder and dirt biker enthusiast. A June wedding is planned.

Veronica Swift to perform at VPAC following unveiling of Chihuly Chandelier 

On Thursday, Dec. 22, the Vilar Performing Arts Center in Beaver Creek presents “An Evening with Veronica Swift and the H2 Big Band” at 7 p.m. Before the performance, the VPAC will unveil its new, 205-piece Dale Chihuly designed, Rippeto Family Chandelier in the venue’s upper lobby.

The evening will feature holiday hits and timeless jazz classics with Swift’s signature style of contemporary swing.

For this special performance, Swift will be joined by the H2 Big Band – a first-rate studio big band out of Denver bringing new and classic arrangements from leaders Al Hood on trumpet and master writer/pianist Dave Hanson utilizing a variety of styles from swing to contemporary and performed with virtuoso musicality and superb blend.

“[Veronica Swift is] a jazz lioness with a pure tone, large lungs, a knowing sense or repertoire, and sure swing style,” writes JazzTimes.

Rippeto Family Chandelier official unveiling and dedication

As part of the VPAC’s 25th anniversary celebration, a spectacular Dale Chihuly glass chandelier has been installed in the lobby of the intimate venue and it will be officially unveiled before the performance on Dec. 22.

Since its inception, designers of the Vilar Performing Arts Center intended to hang a magnificent chandelier above the grand staircase. They even invited American glass artist Dale Chihuly to Beaver Creek to inspire his design, but during construction, other venue upgrades were prioritized and the committee remained hopeful that a chandelier would someday be secured for the VPAC.

After a temporary chandelier hung in place for 25 years, the Rippeto Family chandelier designed by Dale Chihuly will make its debut above the grand staircase.

Chihuly Chandeliers are composed of hundreds of blown glass elements that together make up an elaborate, intricate composition. The VPAC’s is precisely 205 pieces. Chihuly installations can be found globally in public spaces, museums and botanical gardens.

“The VPAC is an incredible asset for our entire community, and we are honored to display such an extraordinary work of art, by this renowned American artist, as the venue’s centerpiece,” said Mike Imhof, President of the Vail Valley Foundation.

Vail Resorts sells 2.3 million pre-purchased passes for 2022-23 season

Vail Resorts on Thursday said the company expects to have 2.3 million people using its Epic, Epic Local and Epic Day passes this year.

That’s a 6% increase over last year in the company’s pre-purchased pass sales and sales dollars for the upcoming ski season in North America, where the company operates 37 ski areas.

The announcement was part of the company’s earnings report for the fiscal 2023 first quarter, which ended Oct. 31.

“Pass product sales through December 5, 2022, for the upcoming 2022/2023 North American ski season increased approximately 6% in units and approximately 6% in sales dollars as compared to the period in the prior year through December 6, 2021,” Vail Resorts reported in a release issued Thursday. “Compared to sales for the 2019/2020 North American ski season through December 9, 2019, pass product sales increased approximately 86% in units and approximately 53% in sales dollars.”

An earnings call scheduled for Thursday was delayed due to technical difficulties, but a preview of Vail Resorts’ CEO Kirstin Lynch’s comments was provided in Thursday’s release.

“We are pleased with the results of our season pass sales, which continue to demonstrate the strength of the guest experience, our network of mountain resorts, and commitment to continually investing in the guest experience,” Lynch said. “Our North American season pass program has grown dramatically over the past three years as we have focused on our core strategy of shifting guests from lift tickets into advance commitment to drive stability and long-term value for the business.”

Lynch said Vail Resorts expects to have approximately 2.3 million guests in advance commitment pass products this year, generating over $800 million of revenue and representing over 70% of all skier visits committed. That represents an increase of more than 1.1 million guests in the program from the 2019/2020 season, Lynch said.

“For the full pass sales season, the business achieved strong unit growth from renewing pass holders, especially guests in destination and international markets, including strong renewals among those that were new to our pass program last year,” Lynch said. “Our strongest growth occurred in destination markets, which represents the largest addressable market for conversion of guests into advance commitment and is a particularly attractive guest segment given the higher ancillary attachment.”

Lynch said Vail Resorts’ Epic Day Pass continues to be the company’s highest-growth product segment.

Sales of Epic and Epic Local passes are consistent with the company’s expectations and with the trend seen in our September results, with unit sales declining by 12% relative to the prior year and increasing 39% over the last two years and 55% over the last three years,” Lynch said.

“This represents substantial growth in our highest priced products and among our most penetrated high frequency skier segment, and we expected this year’s performance as a result of the significant growth after last year’s price reset,” Lynch said. “We continue to expect that the majority of the future growth in advance commitment will come from the large and attractive addressable market of destination guests, primarily through transitioning lower frequency lift ticket guests into Epic Day Pass products, and transitioning guests at our local and regional resorts into advance commitment.”

Check your internet access on the new federal broadband map

The federal government released a draft of the first-of-its-kind National Broadband Map, which tracks internet access throughout the United States, on Nov. 18. Now, the map makers are asking for feedback from individual households to confirm whether the information shown on the maps is accurate.

The finalized draft of the map, scheduled for completion in June 2023, will be one of the primary determinants for how the federal government will distribute $42.45 billion dollars of grant money from the Broadband Equity, Access and Deployment Program. The BEAD program, established by the Infrastructure Investment and Jobs Act in 2021, is intended to expand high-speed internet throughout the United States by funding planning, infrastructure deployment, and adoption programs.

Since funding distribution is based on level of need, if the national broadband map is missing addresses in the state or mistakenly shows that households have access to better broadband service than they actually do, it will directly impact the amount of BEAD funding that gets allocated to Colorado and, by extension, Eagle County.

In order to ensure that the map accurately represents the internet needs of each county, the makers are asking individual homeowners to challenge inaccuracies at BroadbandMap.FCC.gov. The first deadline for challenges closes in just over one month, on Jan. 13, 2023, and the stakes for misrepresentation are high — potentially a difference of multiple millions of dollars in funding for state broadband development.

Scott Lingle, the director of innovation and technology for Eagle County, has been leading the county’s effort to expand high-speed internet service in unincorporated Eagle County. Lingle said that existing Federal Communications Commission maps are based exclusively on provider data and don’t factor in realities on the ground, which has made them an unreliable source for pinpointing areas of need.

“The FCC maps have historically distorted what the actual situation is,” Lingle said. “Existing maps make the situation look better than it is, so now they’re trying to rectify that by producing maps that show what it actually is. Then you can make a plan to do something about it.”

The new map shows every address as a dot and indicates service level via a green dot if the address is served or a red circle if it is not. Users can select different service speeds and technologies, and the map will adjust to show which providers, speeds and technologies are available for each site.

The map shows an address as a green dot if it is served or a red circle if it is not. Settings can be adjusted to represent different technologies and levels of service. This image shows residential addresses with access to fiber-provided speeds of 100/20 Mbps or more.
FCC National Broadband Map/Screenshot

Lingle said that this function alone can already help boost high-speed access and pricing just by making homeowners aware of what all of their options are.

“It’s a great tool for people to look up what supposedly is available to their address,” Lingle said. “We’ve never, ever had that nationally, so that’s very cool and it’s a step in the right direction.”

That said, the map is still only a first draft, and feedback from communities is essential for ensuring that the picture it paints is accurate. Residents can search their address at BroadbandMap.FCC.gov, where there are options for location challenges — if an address is not listed or misplaced — and availability challenges if the listed services are inaccurate.

In addition to individual feedback, larger entities like towns, counties and states are able to submit bulk challenges based on existing records. The Colorado Sun reported that the Colorado Broadband Office has already challenged 13,000 inaccuracies in the map, and is in the process of identifying additional missing locations and speed inaccuracies.

Lingle is still in the early stages of reviewing the results of the national broadband map for Eagle County, and said he has not found any significant discrepancies as of yet.

Once federal money is allocated to the states, it will be the prerogative of each individual state to determine how the grants are distributed within their boundaries. This past February, Gov. Jared Polis signed an executive order to develop the state’s first Broadband Strategic Plan, which will guide the distribution of the expected $400 to $700 million in BEAD funding that Colorado expects to receive. The overarching goal is to connect 99% of Coloradans to affordable, high-speed broadband through the most efficient means possible.

Standards for what type and level of service are considered adequate vary at the county, state and federal level. Eagle County has been looking into ways to expand fiber-based broadband to residents, which is less accessible downvalley than it is in Vail and Avon areas, but whether the state will prioritize investment in fiber remains to be seen.

As the map’s data improves, it will become an instrumental source of information for each step of the distribution process, furthering the importance of representing Eagle County accurately. To check your address on the new national broadband map and issue corrections if necessary, visit BroadbandMap.FCC.gov.

Judge unseals docs in gay bar shooting suspect’s past case

COLORADO SPRINGS — A judge unsealed a dropped bomb threat case Thursday against the Colorado gay bar shooting suspect who threatened to become the “next mass killer” over a year before allegedly killing five people and wounding seventeen others at the LGBTQ enclave Club Q.

Judge Robin Chittum said the “proufound” public interest in the case outweighed the privacy rights of defendant Anderson Lee Aldrich. The judge added that scrutiny of judicial cases is “foundational to our system of government.”

“The only way for that scrutiny to occur is for this to be unsealed,” she said.

Aldrich was arrested in June 2021 on allegations of making a bomb threat that led to the evacuation of about 10 homes. Aldrich, who uses they/them pronouns and is nonbinary according to their attorneys, had threatened to harm their own family and boasted of having bomb making materials, ammunition and multiple weapons, according to law enforcement documents. They were booked into jail on suspicion of felony menacing and kidnapping.

The case was later dropped and officials to date have refused to speak about what happened, citing a state law that calls for dismissed cases to be sealed.

Aldrich’s alleged statements that he intended to become ” the next mass killer ” foretold last month’s mass shooting and have raised questions over why authorities did not seek to seize Aldrich’s guns under Colorado’s “red flag” law.

Aldrich also was the subject of a tip received by the FBI a day before the bomb threat. Agents closed out the case just weeks later.

The judge’s order to release the records comes after news organizations, including the Vail Daily and other Colorado publications owned by Ogden Newspapers, sought to unseal the documents from Aldrich’s 2021 arrest.

Under Colorado law, records are automatically sealed when a case is dropped and defendants are not prosecuted as happened in Aldrich’s 2021 case. Once sealed, officials cannot acknowledge that the records exist and the process to unseal the documents initially happens behind closed doors with no docket to follow and an unnamed judge.

“This is one of the strangest hearings I think I’ve ever had,” said Chittum. “I’m having a hearing about a case that none of us is to recognize.”

It was unknown when unsealed documents will be posted online. Chittum ruled despite objections from the suspect’s attorney and mother.

Public defender Joseph Archambault argued that while the public has an interest in the case, Aldrich’s right to a fair trial was paramount.

“This will make sure there is no presumption of innocence,” said Archambault.

Aldrich sat at the defense table looking straight ahead or down at times and did not appear to show any reaction when their mother’s lawyer asked that the case not be unsealed.

An attorney for Aldrich’s mother argued that unsealing the case would increase the likelihood that Laura Voepel would suffer harm harassment, intimidation or retaliation.

Aldrich’s attorneys told the judge the defense filed a contempt of court motion against the sheriff’s office over an AP story that detailed what was in some of the sealed documents. The documents were obtained by Colorado Springs TV station KKTV and verified as authentic to the AP by a law enforcement official who was not authorized to discuss the sealed case and kept anonymous. Judge Chittum did not rule on the motion but said she would not let it hold up her decision about unsealing the case.

The Associated Press verified a copy of the sealed documents with a law enforcement official that described Aldrich telling frightened grandparents of firearms and bomb-making material in their basement, vowing not to allow them to interfere in plans to kill on a mass scale.

Aldrich then pointed a Glock handgun at the grandparents as they pleaded for their lives and said, “You guys die today … I’m loaded and ready.”

The documents say the grandparents ran out of the house while Aldrich stepped away and called 911. Aldrich then holed up in a home nearby where the mother was living while a SWAT team and bomb squad stood outside with rifles raised and bomb sniffing dogs. At one point, Aldrich yelled that he would set off a bomb if law enforcement tried to enter before finally surrendering.

The law enforcement official who confirmed the documents to the AP was not authorized to talk about them and so was given anonymity.

Primera presidenta de Perú gobernará sin apoyo parlamentario

LIMA (AP) — Dina Boluarte, la primera mujer presidenta de Perú, gobernará sin un grupo parlamentario propio que apoye su gestión, por lo que deberá construir cuidadosas coaliciones con miembros del Congreso, que es la institución más desprestigiada en el país sudamericano, indicaron el jueves los expertos.

La abogada de 60 años asume el poder durante la época de mayor turbulencia política de las últimas dos décadas, bajo una potente sequía que azota los Andes, una quinta ola de infecciones por COVID-19 y una gripe que ha matado a miles de aves en la costa del Pacífico.

“Habrá una incertidumbre continua”, dijo Eric Farnsworth, vicepresidente del Consejo de las Américas. Para tener un gobierno que funcione, hay que lograr una coalición lo suficientemente grande como para impulsar políticas y legisladores que te respalden, añadió.

A diferencia de su antecesor, Pedro Castillo — detenido por la policía el miércoles por la tarde por el presunto delito de rebelión, tras intentar disolver de forma ilegal el Parlamento—, la nueva presidenta debe elegir ministros de amplia trayectoria, capacidad moral y conocimiento del Estado, dijo Alonso Cárdenas, profesor de Ciencia Política de la universidad peruana Antonio Ruiz de Montoya.

Castillo nombró más de 70 cambios ministeriales en su gestión de casi 17 meses, incluyendo algunos secretarios sin ninguna experiencia política. “Los nuevos ministros deben manejar el aparato público con propiedad para afrontar los terribles problemas que tiene el país”, añadió Cárdenas.

Tras juramentar en el Parlamento, la presidenta Boluarte pidió una tregua política para instalar un “gobierno de unidad nacional”. Luego, mirando a los legisladores, dijo en su primer discurso que en su gabinete estarán representadas “todas las fuerzas democráticas”. Cárdenas sugirió cautela y recordó que el Congreso es la institución más desprestigiada de Perú “y que pactar o tener algunos arreglos con ellos puede ser contraproducente a los ojos de la ciudadanía”.

Todas las encuestas coinciden en la impopularidad del Parlamento. Según un sondeo nacional de noviembre del Instituto de Estudios Peruanos (IEP), el Congreso unicameral peruano tiene 86% de desaprobación y apenas un 10% de aprobación.

La crisis política peruana se ha evidenciado con seis presidentes en seis años, desde 2016. Tres parlamentos han usado ocho veces una causal permitida por la constitución llamada “permanente incapacidad moral”, con la que se logró destituir a dos mandatarios, incluido Castillo.

El ahora exmandatario llegó al poder el 28 de julio de 2021 y apenas superó por 44.000 votos a su rival en las elecciones presidenciales, la derechista Keiko Fujimori. “Si había algo que no tenía Castillo eran apoyos”, recordó Flavia Freidenberg, politóloga de la Universidad Nacional Autónoma de México y miembro del Observatorio de Reformas Políticas en América Latina. “No tiene partido político, no tiene apoyos estratégicos y evidentemente no tenía apoyo de las Fuerzas Armadas”, acotó.

El canciller de México Marcelo Ebrard no descarta que su país pueda acoger a Castillo dada la tradición de asilo de la nación azteca. “Si él lo pide, lo consideraríamos en sentido positivo, no deberíamos oponernos, pero no lo ha hecho”, dijo en declaraciones el miércoles por la tarde a la mexicana Radio Fórmula.

También dijo que Castillo no se puso en contacto con el gobierno mexicano ni supo que haya intentado llegar a la embajada mexicana en Lima, aunque sí es cierto que hubo personas que acudieron a la sede diplomática para intentar impedir esa posibilidad cuando estalló el rumor.

De otro lado, Freidenberg dijo que la primera mujer presidenta de Perú tiene una oportunidad única para mostrar las capacidades que pueden tener las mujeres “en un país que es machista, misógino, discriminatorio y donde tantas dificultades han tenido las mujeres para poder acceder al gobierno”.

Boluarte conducirá una situación nacional con la sequía más dura del último medio siglo que golpea en los Andes a miles de aldeas por el retraso de sus siembras de papas, que es casi el único cultivo de susbsistencia. En paralelo, la gripe aviar ha matado a más de 18.000 aves silvestres en el Pacífico y amenaza con expandirse a granjas de crianza de pollos y pavos.

También deberá lidiar con la quinta ola de COVID que se confirmó hace una semana en el país. Perú suma más de 217.000 muertes entre 4,2 millones de contagiados desde el inicio de la pandemia, según datos oficiales.

“Vienen problemas gravísimos, la sequía, estamos en problemas graves con nuevas enfermedades”, dijo el arzobispo de Lima, Carlos Castillo, tras conversar brevemente con la nueva presidenta, quien prometió completar el periodo de Castillo y gobernar hasta 2026.

Antes esos desafíos ciertos, la incertidumbre está en cuál será la respuesta del 31% que aún apoyaba a Castillo, según el sondeo de noviembre del IEP. “Todavía es un poco prematuro saber cómo va a reaccionar”, dijo el profesor Cárdenas. “Eso lo vamos a ver con el transcurso de las horas sobre todo en el sur, donde está el bastión del presidente”.

El presidente electo de Brasil, Luiz Inácio “Lula” da Silva, dijo que lamentaba el destino de Castillo, pero comprendía que todo fue encaminado en el marco constitucional. “Espero que la presidenta Dina Boluarte tenga éxito en su tarea de reconciliar el país”, indicó.

Más contundente fue el mandatario mexicano Andrés López Obrador que reprochó por Twitter la tensión que ha protagonizado el Gobierno de Castillo en casi un año y medio. “Por intereses de las élites económicas y políticas”, desde el comienzo de la presidencia de Pedro Castillo, se ha mantenido un ambiente de hostilidad en su contra “hasta llevarlo a tomar decisiones que le han servido a sus adversarios para consumar su destitución con el sui géneris precepto de ‘incapacidad moral’”.

El Parlamento llevó adelante un tercer intento de destitución, aludiendo esa causal, por las acusaciones e investigaciones de corrupción que recaen sobre el ya destituido presidente.

La ventaja con la que parte Boluarte es, para el profesor Cárdenas, que ella tiene una mejor lectura política que Castillo y su equipo es más profesional. “Si sabe jugar sus cartas creo que podría hacer una mejor presidencia que Castillo”, auguró.

Por lo dicho en su primer discurso, cree Cárdenas, “puede tener una posibilidad para llevar a cabo las necesarias e impostergables reformas que el país necesita”. Boluarte ha prometido, con sus predecesores, estirpar la corrupción de Perú.


Los periodistas de AP Gisela Salomón desde Miami, María Verza desde Ciudad de México y Mauricio Savarese desde Sao Paulo colaboraron en este despacho.

¿Sabias que es relativamente fácil obtener un árbol de navidad natural?

Cuando se trata de la temporada festiva, muchos de nosotros tenemos tradiciones que usamos para celebrar a las personas queridas en nuestros corazones. Hay muchas fiestas y tradiciones durante el invierno y van desde las más comunes hasta las más personales.

Una de las más destacadas es la tradición del árbol de Navidad. Cada año, millones de personas cortan y decoran hábilmente un pino en sus hogares para ayudar a iniciar la temporada navideña. Ya sea de plástico o pino natural, es difícil imaginarse las vacaciones sin el árbol frondoso y verde, ¿pero cuál opción de árbol es la más sostenible?

Con tantos árboles que se colocan cada año, elegir el árbol de sus sueños también brinda la oportunidad de tomar una decisión más sostenible. En el debate sobre árboles artificiales contra árboles reales, es una mejor opción ir con un árbol real ya sea de una granja o bosque. 

Para aquellos que buscan dar rienda suelta a su espíritu de leñador interno, hay algunas medidas que debe tener en cuenta. Lo primero que debe hacer antes de cortar su árbol es obtener un permiso del Servicio Forestal que cuesta $10 y le permite cortar hasta 5 árboles por hogar. El permiso está disponible para comprar en persona en la estación de guardabosques de Minturn o en línea en Recreacion.gov.

Tenemos que apreciar el aire libre este invierno.
Foto Cortesia

Después de adquirir los permisos necesarios, es importante seguir todas las normas y reglamentos del Servicio Forestal. Por ejemplo, los árboles tipo “Colorado Blue Spruces” están fuera de los límites cuando se trata del permiso del árbol de Navidad. Incluso, las áreas silvestres están fuera de los límites. 

Una vez que encuentre y corte el árbol perfecto, simplemente recuerde adjuntar el permiso a la base del árbol cortado y transportelo para decorarlo y celebrar. Al fin de cuentas, las vacaciones son un tiempo maravilloso para pasar con familiares y amigos y están llenas de ricas tradiciones de muchas culturas. 

Ya sea que decida traer un árbol natural dentro de su casa este invierno o celebrar de otras maneras, ¡les deseamos unas felices fiestas!

Carta: MIRA Bus marca la diferencia en nuestra comunidad

Me llamo Ximena Ávila y soy estudiante de Colorado Mountain College en Edwards. Actualmente estoy trabajando para obtener mi licenciatura en Liderazgo y Administración. Este semestre de otoño, mi clase de Liderazgo, Ética y Responsabilidad Social me animó a participar en una experiencia de participación comunitaria. Elegí participar en el Autobús de la Alianza de Recursos Interculturales Móviles como mi participación comunitaria. El autobús MIRA brinda servicios a las comunidades desatendidas del condado de Eagle.

MIRA se creó con el propósito de implementar un centro de servicio móvil para conocer las comunidades donde se encuentran. MIRA se lanzó hace cuatro años y desde entonces ha estado colaborando con muchas otras organizaciones para brindar recursos muy necesarios a los miembros de la comunidad que los necesitan. Ejemplos de estos recursos son educación básica en salud y exámenes de detección, apoyo a la solicitud de programas de asistencia pública, recursos alimentarios, desarrollo de la fuerza laboral, coordinación de la educación preescolar y la programación de actividad física.

MIRA viaja por todo el valle y se esfuerza por ubicarse en las comunidades más desfavorecidas de cada pueblo, en el valle. Las organizaciones con las que colabora MIRA son Vail Health, Servicios de para médicos del condado, servicios económicos (Medicaid y Snaps) y el mercado comunitario.

Muchos miembros de la comunidad han encontrado MIRA increíblemente útil y necesario. De verdad disfruté mi proyecto de aprendizaje de servicio. Mi función principal en MIRA era informar a la comunidad sobre dónde se iba a ubicar MIRA en determinados días, a qué hora y qué servicios se ofrecerían. Hice esto usando mis habilidades tecnológicas, organizativas y bilingües para programar publicaciones en Facebook para cada día que MIRA estuvo disponible. MIRA es una organización increíblemente valiosa en nuestro valle y merece más reconocimiento.

Ximena Ávila


Traducido por Edgar Arroyo

Detrás de la Placa: Oficial Alfredo ‘Al’ Zepeda, Departamento de Policía de Avon

Estar al servicio de la comunidad

Por los últimos 9 años, probablemente hayan visto al oficial Zepeda, tomándose un café de Starbucks en City Market, o dando sus rondas por las calles de Avon, pero en más de una ocasión, lo verán hablando con la gente. “Los miembros de la comunidad hispana se me acercan, y me piden mi tarjeta de presentación” comenta un muy orgulloso Zepeda, “y me llaman directamente o me mandan un email.”

El valor de hacer la diferencia es primordial para Zepeda, al final de una situación o crisis, él se quiere asegurar que sucedan dos cosas: que haya tratado a la gente con respeto y que la comunidad aprecie lo que hace en el día a día.

Sus deberes van más allá de hacer cumplir las leyes y hacer arrestos. Él se ve a sí mismo como parte de una institución de la cual se siente muy orgulloso de pertenecer.

Zepeda comenzó su carrera de servicio en altamar, en la fuerza Naval a bordo del transbordador ‘Gladiador’ durante la Guerra del Golfo Pérsico.
Chris Dillmann/Vail Daily

Lo podemos llamar ‘Al’

Nacido en Houston, pero educado en Los Ángeles, “Al” como lo llaman afectuosamente sus compañeros comenzó su carrera de servicio en altamar, para ser precisos en la fuerza Naval a bordo del transbordador ‘Gladiador’ durante la Guerra del Golfo Pérsico. Lo hizo por más de 2 décadas. Como Comandante en Jefe de la seguridad, él estaba a cargo de enviar los jets F18 al combate. Su vida estaba llena de retos y emociones, durante toda su carrera se desempeñó en la seguridad así que fue un cambio muy natural que eventualmente decidiera entrar a la fuerza policiaca.

Uno de sus más cercanos amigos, que actualmente es comandante en la Policía de Vail, lo invitó a unirse a la fuerza, pero en ese momento aún con sus 19 años de experiencia en lo naval Zepeda decidió que aún no era el mejor tiempo de cambiar trabajos, así que decidió quedarse 5 años más para fin de decidirse llegar al valle.

Al jubilarse de las fuerzas armadas navales y tras haber terminado su entrenamiento en la Academia de Policía, uno de los nuevos retos para Zepeda fue el encargarse de la seguridad de miles de personas, en comparación de las vidas de 60 pasajeros dentro de las fragatas de guerra, esta nueva tarea requería de más adaptación mental y tutoría. El reto más difícil para Zepeda era el sentirse aceptado por la comunidad del valle.

Uno de sus más grandes mentores fue el Oficial Lundblade. El ahora ya retirado Lundblade tuvo un gran don de ofrecerle a la comunidad una verdadera actitud de servicio al cliente, lo cual Zepeda rápidamente adoptó y siguió. “me gusta pasarme el tiempo hablando con la gente” nos dice Zepeda al compartir lo importante que es estar al alcance y ser accesible. Al igual que Lundblade lo hizo cuando fueron compañeros en la estación.

Zepeda ha aprendido mucho de la comunidad, incluido el hablar español que, aunque aún no es fluido, le ha ayudado enormemente para comunicarse en situaciones que lo exigen.

Llamado al Equipo SWAT

Zepeda no solo le siguió el consejo a Lundblade referente a servicio a clientes, sino también se vio inspirado a unirse al equipo de Armamento y Tácticas Especiales o SWAT por sus siglas en inglés, y aunque la escuela solo dura una semana para ser aceptado en el equipo, los entrenamientos son intensos, continuos y exigentes.

Con la labor de negociador en el equipo SWAT, Zepeda junto con otros siete compañeros negociadores, se hacen cargo de controlar una situación apremiante, usando tácticas como el “judo verbal” para intervenir en situaciones con rehenes.

Otro dato curioso de los participantes en el equipo SWAT es que ellos deben estar disponibles las 24 horas del día y los 7 días de la semana, se les puede pedir que acudan en ocasiones hasta Basalt o cualquier otro lugar donde se requiera el uso de sus habilidades. Por mucho este compromiso es más intenso que sus labores policiales, pero no por eso deja de ser menos gratificante.

‘Abue’ Zepeda ahora mentor

Siendo un policía ya veterano, ahora de 55 años, Zepeda es visto como el mentor de la nueva generación de oficiales hispanos, allí mismo en la estación. Ya ha pasado tanto tiempo que algunos oficiales lo apodaron “Abuelo”, un patrullero estatal en particular, cuya hija Zepeda conocía desde que era una niña pequeña, ahora graduada de la escuela preparatoria, Zepeda tuvo el mayor de los honores al entregarle una beca local y cuando la jovencita la recibió lo tuvo que llamar “Abue.”

Zepeda espera que la nueva generación de oficiales lo vea cómo interactúa con la comunidad y que aprendan todos los rasgos a una etapa inicial. “La gente aprecia lo que hago”, afirma con orgullo.

Un nostálgico Zepeda recuerda lo que fue cuando llegó al valle, pero al pasar ya casi una década sus principios e ideales no han cambiado. Su compromiso con la comunidad de Avon sigue firme. Su satisfacción de comprueba cuando la gente se le acerca y le dice: “Me trataste con respeto” para él es lo que lo hace feliz después de un largo turno de 12 horas.

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