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La ciencia detrás de la ternura

Christina Belardo
Traducido por Josué González Vélez
La primavera está en el aire y es esa época del año nuevamente
Richard Seeley/Foto cortesia

La primavera está en el aire y es esa época del año nuevamente: la nieve se derrite, las hojas emergen y las aves migran de regreso. ¿Y qué significa eso también? ¡Se trae nueva vida al mundo y tenemos animales bebés en abundancia!

Piense en la última vez que vio un gatito o un cachorro. ¿Cuál fue tu reacción? ¿Estaba lleno de sonrisas, exclamaciones de “aw” y “qué lindo?!” No puedo pensar en un ejemplo de ver un animal bebé, ya sea una mascota doméstica o en la naturaleza, y pensar en otra cosa que no sean sensaciones positivas y conmovedoras. Incluso con especies como leones, osos, zorrillos o puercoespines, cuyos adultos pueden parecer aterradores o no tan atractivos para acercarse a un abrazo, cuando veo a sus crías mi corazón se derrite.

Pero, ¿de dónde viene esta “ternura”? ¿Cuál es la ciencia detrás de la ternura de los animales bebés? ¿Y por qué nosotros, como humanos, encontramos a los bebés de cualquier especie tan lindos?



Examinemos un animal bebé, ¿qué pasa con un pollito? ¿Qué características físicas y de comportamiento pueden señalar? Los pollitos tienen ojos grandes y redondos, una cabeza y un cuerpo grandes, una nueva y suave capa de plumas, un pico diminuto y se tambalean un poco mientras aprenden a moverse de manera eficiente. No solo los pollitos tienen estos rasgos, sino que los bebés humanos, junto con los bebés de otras especies animales, también tienen estos rasgos.

Konrad Lorenz, etólogo y zoólogo austríaco de la década de 1930, sugiere que estos rasgos y características que acabamos de identificar son la combinación perfecta para causar todos los “efectos cálidos y borrosos” en lo que se llama el Efecto del Esquema del Bebé. Este efecto que sentimos cuando vemos a un bebé humano o animal es más un comportamiento incorporado biológicamente que un comportamiento aprendido, según Lorenz. Está en nuestra composición genética que nos sentimos de esta manera cuando nuestro cerebro detecta esas lindas características descritas por Lorenz.



Megan Glocker y Al afirmó que el Baby Schema Effect es un “liberador” en el que las características de los ojos grandes y redondos, la cabeza grande y redonda y un cuerpo borroso son el patrón específico para desencadenar un cierto tipo de comportamiento en nosotros. Específicamente este comportamiento alude al arte del cuidado y altruismo. El altruismo es el acto de preocuparse por el bienestar de los demás por encima de las necesidades e intereses propios.

No solo está arraigado en nuestro cerebro el percibir a los bebés como lindos, sino que también está en nuestra naturaleza. Los humanos han evolucionado para tener un instinto de “cuidado” con los bebés y no solo con los bebés humanos, sino también con otras especies. Según Angela Saini de BBC Earth, durante nuestra vida comenzamos a depender de nuestros padres ya que no podemos valernos por nosotros mismos cuando somos bebés, luego, a medida que envejecemos y maduramos, esa madurez hace que queramos cuidar de nuestra futura descendencia y de otras especies como bien. Está en nuestra naturaleza nutrir debido a la ternura.

Entonces, la próxima vez que veas a un alce bebé siguiendo a su madre en el campo abierto o viendo a un grupo de gatitos jugando en YouTube, es posible que te sorprendas sonriendo y pensando “¡Oh, qué lindo!” Recuerde, se debe a que su cerebro identifica esas características físicas y de comportamiento del Efecto del Esquema del Bebé. ¡Y no puedes evitarlo! “¡Pero son tan malditamente lindos!”

Christina Belardo es la Coordinadora de Niñas en la Ciencia en Walking Mountains Science Center. En su tiempo libre, es una ilustradora científica que explora el aire libre a través de bolígrafos y un bloc de dibujo.

Artículo traducido y editado por Josué González Vélez Coordinador de Mercadeo e Impacto en Walking Mountains Science Center.


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