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¡La temporada de apareamiento de los alces finalmente está aquí!

Los alces machos no pueden permitirse dejar que sus relaciones románticas se atasquen en una rutina este otoño

Walking Mountains Science Center
Especial a Vail Vida Latina
En septiembre y octubre, el bramido de un alce macho se puede escuchar a kilómetros de distancia mientras buscan febrilmente parejas.
Walking Mountains Science Center/Courtesy photo

Mientras que el clima en las montañas se está enfriando, las cosas se están calentando para los gigantes de la familia de los ciervos: los alces. En septiembre y octubre, el bramido de un alce macho se puede escuchar a kilómetros de distancia mientras buscan febrilmente parejas. El otoño es un momento crucial para estos animales residentes. Si los adultos no se aparean lo suficientemente temprano, su descendencia puede nacer demasiado tarde en la primavera y no estar en condiciones de sobrevivir el invierno siguiente. De hecho, el apareamiento es tan importante que Bull Moose deja de comer durante semanas durante la rutina. En cambio, concentran todo su tiempo y energía en encontrar pareja. Es fácil admirar su dedicación a las citas, pero ¿cómo se las arreglan para encontrar pareja?

Los machos de Bull Moose tienen una forma obvia de lucirse ante las damas: sus astas. Cuanto más grande sea el potro, más en forma estará el toro y es probable que haya más hembras interesadas. Resulta que el tamaño sí importa para una hembra de alce, porque un gran conjunto de astas indica que un toro está sano y probablemente engendrará terneros fuertes. Debido a su tamaño y peso, las astas crecen únicamente con fines de apareamiento y luego se caen en el invierno. Los machos de alce comienzan a tener astas después de su primer año, pero es muy poco probable que encuentren una pareja a esta edad temprana. Los alces de vaca tienden a preferir más toros maduros, y la edad máxima de un alce para el apareamiento es entre cinco y diez años.

Durante la rutina, no es raro ver cornamentas chocando y enfrentamientos audaces cuando los alces compiten por parejas. Aunque estas exhibiciones son intimidantes, el combate es una buena forma para que los alces evalúen su fuerza en comparación con otros toros y eviten más peleas serias. Al principio de la temporada de apareamiento, estas peleas son similares a los combates de lucha libre en los que es probable que ninguna de las partes resulte herida. Posteriormente, es más común que ocurran peleas severas. Cuando se trata de un empujón, la mayoría de los alces evitarán lesiones graves y retrocederá de un combate de combate cuando su oponente sea claramente más fuerte.



Más allá de las majestuosas cornamentas, el combate feroz y los bramidos inquietantes, los alces toro tienen otra técnica inusual para atraer a las hembras. Aunque picante y desagradable para las personas, la orina de alce es un afrodisíaco poderoso para las vacas. Los alces machos usan sus astas para cavar hoyos en el barro llamados revolcaderos. Llenan estos pozos de barro con su propia orina y se frotan la mezcla fangosa como una especie de colonia maloliente. El olor del revólver le indica a las hembras de la zona que un macho cercano está soltero y listo para mezclarse. El aroma de un revolcadero es tan atractivo que incluso se sabe que las vacas se pelean entre sí por el derecho a revolcarse.

Rutting es un espectáculo increíble para observar, y el mejor momento para ver el comportamiento de apareamiento de los alces es al amanecer o al anochecer en áreas pantanosas. Piney Lake es conocido como un hotspot para los alces alrededor del Eagle Valley debido a su abundante material leñoso. A veces, los alces también se pueden ver en áreas ribereñas cerca de Minturn en senderos que incluyen Grouse Lake y Cross Creek Trail. Si tiene la suerte de escuchar el bramido de un toro o presenciar un combate, es aconsejable observar desde la distancia. Dale al alce suficiente espacio y privacidad para hacer sus negocios y evita molestar a un alce enojado en una misión como compañero.



 


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