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El árbol familiar

Los árboles y los hongos tejen una red interconectada de vida de la que depende la prosperidad de todos los bosques.

Lindsay Gilkerson
Traducción por Josue Gonzalez
Muchas especies de hongos coevolucionan tan estrechamente con su contraparte arbórea que solo viven entre las redes de raíces de una especie.
Lindsay Gilkerson/Walking Mountains Science Center

Es el final del verano en las montañas y el bosque está lleno y en paz. En lo alto, un halcón da vueltas, llorando a su pareja, o tal vez a su descendencia, ahora emplumada y cazando por su cuenta. Y debajo de mis pies, la actividad zumba, llevando el lenguaje de árboles, plantas y hongos mientras ellos también llaman a sus crías y a sus compañeros del bosque con las noticias del día.

En cualquier momento dado, a solo unos centímetros por debajo de la superficie del suelo, miles de millas de conexiones microscópicas están ocupadas intercambian nutrientes, agua e información sobre el estado del bosque. Estas conexiones se forjan entre las diminutas puntas de las raíces de los árboles en forma de pelos y los microfilamentos que forman la mayor parte del cuerpo de un hongo. Estos microfilamentos se fusionan con las puntas de las raíces de los árboles para formar conexiones conocidas como micorrizas (en latín: myco, hongo, rhiza). raíz). Estas redes de micorrizas, un vasto sistema de apoyo y comunicación, sustentan la vida en todo el bosque.

Resulta que los árboles y los hongos en el bosque están operando con un modelo de competencia diferente al que muchos de nosotros aprendimos. En lugar de árboles individuales rugosos que buscan recursos a costa de sus vecinos, parece que los bosques viven en una cosmología más cooperativa, donde el bosque, en lugar del árbol individual, puede considerarse como la unidad de salud. Investigaciones nuevas y en curso muestran lo que la mitología y los cuentos populares nos han dicho durante siglos: que los bosques poseen alguna forma de inteligencia en la distribución de recursos.



Parece un poco exagerado para nuestra sensibilidad darwiniana, ¿no? Sin embargo, cuando se profundiza en el cuerpo de la investigación, los hallazgos tienen sentido. Los árboles jóvenes son demasiado pequeños para recibir mucha luz solar; podrían pasar años antes de que puedan producir suficiente azúcar para alimentar sus cuerpos. Los ‘árboles madre’, que pueden ser o no los padres biológicos, bombean nutrientes a través del sistema micorrízico para alimentar a los bebés hasta que crezcan lo suficiente. En el otro extremo del ciclo de vida, se han descubierto tocones con tejidos vivos, a pesar de que han estado sin hojas durante décadas. Los árboles más jóvenes pueden mantener vivas a sus ‘madres’ durante muchos años después de la caída del árbol, proporcionando nutrientes a través de la red.

¿Y qué obtienen los hongos de esta relación? Primero, un hábitat: muchas especies de hongos coevolucionan tan estrechamente con su contraparte arbórea que solo viven entre las redes de raíces de una especie. En segundo lugar, los hongos no son plantas, por lo que deben adquirir nutrientes al digerir la materia orgánica. La investigación muestra que alrededor del 30% de los azúcares producidos por los árboles se mantienen en las redes de micorrizas y los hongos los utilizan como energía. A su vez, los hongos metabolizan nutrientes como el fósforo y el nitrógeno y los alimentan a los árboles. Es este intercambio de toma y daca de lo que depende la salud del bosque.

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En un bosque tan exquisitamente interconectado, sería imposible preservar una sola especie Lindsay Gilkerson/Walking Mountains Science Center

Cuando pensamos en la conservación, tendemos a centrarnos en especies clave. Sin embargo, en un bosque tan exquisitamente interconectado, sería imposible preservar una sola especie, o incluso un puñado, ya que el delicado equilibrio de la salud del bosque depende de las acciones de cada individuo. En los bosques fracturados, los árboles pueden estar presentes y sobrevivir, pero sin el suelo intacto y la red de micorrizas, los árboles se debilitan, cortados de fuentes vitales de nutrientes e información. Al igual que con los humanos, una comunidad fuerte y solidaria es esencial para el bienestar. Dependemos unos de otros para apoyarnos en momentos de estrés, para transmitir información vital, para ofrecernos refugio unos a otros, para cuidar a los jóvenes y a los mayores. Un ecosistema diverso es un ecosistema resiliente. Quizás la próxima vez que camine por el bosque, haga una pausa por un momento, sintiendo la fuerza en las conexiones bajo sus pies. Quizás todos podamos aprender un poco más de nuestros parientes arbóreos, fortalecer nuestras raíces, nuestros sistemas de apoyo. Quizás, después de todo, nosotros y los árboles no somos tan diferentes entre nosotros.

Lindsay Gilkerson es la guía interpretativa de campo en el Walking Mountains Science Center. Ella tiene un amor profundo y duradero por todas las cosas misteriosas, subterráneas e interconectadas.

 


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